Philae: La agonía de una sonda

Philae se muere

Después de la que parece inminente muerte de Philae, quedan once instrumentos más abordo de Rosetta para continuar la misión que comenzó hace 15 años y que, gracias a la cooperación europea ha sido comparada con el primer desembarco en La Luna.

¡Ánimo Philae!

¿Sorprende que no hayamos hablado aún de Philae?

No han faltado explicaciones acerca del devenir de Philae. Cada movimiento o transmisión de este pequeño robot se convierte en información de importante calado 28 minutos después en nuestro planeta.

Sorprende gratamente el interés que despierta en las redes sociales este maravilloso juguete de la ESA. Como si de una película de Hollywood se tratase, la emoción acerca del destino de la sonda Philae continúa.

El pasado 13 de Noviembre, tras la imposibilidad de activar el motor de empuje que atraería a la sonda como un imán hacia el cometa, Philae se convirtió en una pelota de tenis rebotando sobre la superficie hasta en dos ocasiones, la tercera fue el aterrizaje definitivo:

Aterrizaje de Philae
Aterrizaje de Philae

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¿Aún no crees en el Big-Bang?

Si eres de los que dice que el Big-Bang es un invento de científicos que quieren explicarlo todo, al menos, concede 20 minutos de tu tiempo a este vídeo:

¿Cómo pueden los hombres situar la edad del Universo entorno a los 14.000 millones de años?

Ya escribimos acerca de esto, estudiando la radiación de fondo:

https://principiatechnologica.com/wp-content/uploads/2013/05/29/por-que-cambiamos-la-edad-del-universo-cada-2×3-la-radiacion-de-fondo/

Y después de todo, puede que el Big-Bang tampoco sea el principio…

El catálogo de estrellas “cercanas”. Gliese

Wilhelm Gliese (21 de junio de 1915 – 12 de junio de 1993) fue un astrónomo alemán que trabajó en el “Astronomisches Rechen-Institut”, primero en Berlín y después en Heidelberg.

A Gliese se le conoce por iniciar en 1957 el primer catálogo de estrellas cercanas. 

El Catálogo Gliese intenta recoger todas aquellas estrellas que se encuentran a menos de 25 parsecs (81,5años luz) del Sistema Solar. Así, figuran todas las estrellas con paralaje estelar mayor o igual a 0,0390 segundos de arco.

Los números comprendidos entre 1.0 a 965.0 corresponden a la segunda edición, Catalogue of Nearby Stars (1969). Dentro de estos, los números enteros representan estrellas que figuraban en la primera edición, mientras los números con un punto decimal fueron utilizados para insertar nuevas estrellas en la segunda edición sin destruir el orden original. Los números entre 9001 a 9850 son del suplemento Extension of the Gliese Catalogue (1970).

La “Preliminary Version of the Third Catalogue of Nearby Stars (1991)” es la versión actual del catálogo, que contenía 3803 estrellas y continúa completándose hoy en día con 1388 estrellas más.

Entre los ejemplos notables de este catálogo se encuentran (fuente http://es.wikipedia.org):

Estrella Nombre alternativo Constelación Distancia
(Años luz)
Características destacables
Gliese 229 HD 42851 Lepus 18,8 Sistema binario compuesto por una enana roja y una enana marrón
Gliese 317 LHS 2037 Pyxis 29,9 Enana roja con un planeta extrasolar confirmado y un posible segundo planeta
Gliese 436 LHS 310 Leo 33,4 Enana roja también con un planeta extrasolar confirmado y un segundo planeta por confirmar
Gliese 570 HR 5568 Libra 19,2 Sistema compuesto por una enana naranja, dos enanas rojas y una enana marrón
Gliese 644 Wolf 630 Ofiuco 18,7 Sistema estelar quíntuple; todas sus componentes son enanas rojas
Gliese 710 HD 168442 Serpens 63,0 La estrella que en un futuro causará una mayor perturbación gravitatoria en el Sistema Solar
Gliese 777 HD 190360 Cygnus 51,8 Estrella binaria con dos planetas extrasolares alrededor de la estrella principal
Gliese 842.2 HIP 108467 Cepheus 68,0

Enana roja rodeada por un disco circumestelar de polvo de gran masa

Distancia a las estrellas “cercanas”. Pársecs

Hasta ahora hemos estado viendo cómo calcular distancias dentro del Sistema Solar pero:

¿Qué pasa con las distancias a otras estrellas?

Habitualmente leemos afirmaciones de distancias desde La Tierra a otras estrellas. ¿En qué se basan?

Pues bien, el método que se emplea para estimar la distancia a las estrellas cercanas es la paralaje estelar. Como se verá, para ello es necesario medir ángulos pequeños con gran precisión pero, como ya hemos comentado para el Sistema Solar, en la actualidad se usan también radares que permiten cotejar los datos. Para complementar este método del paralaje estelar, como para la estimación de distancias a estrellas lejanas, están los métodos de fotometría y espectroscopía.

Esta paralaje estelar es distinta a las vistas hasta ahora:

Paralaje diurna (o de altura). Es la diferencia entre la dirección de un astro, visto desde un punto de la superficie de la Tierra y la misma dirección de ese astro visto desde el centro de la Tierra. Por lo tanto, es el paralaje que midió Giovanni Cassini en dos lugares distintos de la superficie terrestre.

Paralaje del radio de La Tierra visto desde un astro, por ejemplo, Paralaje solar. Es el ángulo bajo el que se ve el radio ecuatorial de la Tierra desde el centro del Sol. Es el ángulo que propone calcular Edmund Halley a través del tránsito de Venus.

En este caso, el paralaje estelar o paralaje anual, es el máximo valor aparente que puede adquirir la posición de una estrella dada en el transcurso de un año debido a la posición variable de la Tierra en su órbita alrededor del Sol:

bis

Como la distancia de La Tierra a la estrella es mucho mayor que la distancia Tierra-Sol=1UA, en cualquier posición de La Tierra en su órbita alrededor del Sol la distancia de La Tierra a la estrella es, lógicamente la misma.

Lo que se mide es la variación máxima del ángulo aparente desde el cual se ve la estrella desde La Tierra, lo que significa medir la diferencia de ángulo entre dos puntos de la órbita terrestre separados 6 meses. El ángulo de paralaje sería la mitad del ángulo medido, es decir:

Paralaje anual
Paralaje anual

El radio de la órbita de La Tierra es 1UA, considerando “p” el ángulo de paralaje, por trigonometría se cumple:

tan(p)=1UA/d

“d” será la distancia a la estrella en Unidades Astronómicas.

Como la distancia “d” es en todo caso muy grande, el paralaje “p” será siempre muy pequeño. Tanto es así que se mide en segundos de arco, y cuando el paralaje es de un segundo de arco se dice que la estrella se encuentra a un pársec (unidad de distancia).

Otra posibilidad es definir un pársec como la distancia a la que dos objetos, separados entre sí por 1 unidad astronómica, parecen estar separados por un ángulo de 1 segundo de arco. Entonces:

360 × 60 × 60 / 2 × π UA ≈ 2,06 × 105 ua ≈ 3,09 × 1016 m ≈ 3,26 años luz.

El valor adoptado por la Unión Astronómica Internacional es: 1 pc = 3,0857 × 1016 m.

Las paralajes estelares están por debajo del segundo de arco. El sistema estelar más cercano a la Tierra es Alfa Centauri, un sistema formado por tres estrellas. La más cercana de ellas, Próxima Centauri, tiene una paralaje de 0″765, correspondiente a 1,31 pc, o 4,3 años luz.

A mayor distancia, menor paralaje, y los errores cometidos se van haciendo más y más significativos, de modo que a partir de 100 años luz ya no es fiable la paralaje anual trigonométrica para determinar distancias estelares. Así pues, substraemos que medir ángulos es difícil y sólo se puede hacer con buena precisión para estrellas que estén a d < 50 pc (p > 0.02”). Son las estrellas que en el título del post hemos denominado “cercanas”, a mayor distancia se emplean otros métodos.

Imagen del Universo de National Geographic

Esta imagen de alta resolución (10MB) nos muestra el mapa del Universo según National Geographic.

Con esta imagen podemos hacernos una idea del lugar que ocupa La Tierra en el Universo. Es necesario descargarla e ir haciendo zoom para verla:

El Universo según National Geographic
El Universo según National Geographic

Para entender la escala del universo también recomendamos visitar:

http://htwins.net/scale2/