Así se acerca New Horizons a Plutón

Dos semanas para el encuentro con el recóndito Plutón. Ya pasó por Júpiter:

https://principiatechnologica.com/wp-content/uploads/2014/12/08/new-horizons-despierta-de-su-letargo/

New Horizons continua su viaje hasta los confines del Sistema Solar en busca de algunas instantáneas del enigmático Plutón:

Plutón se va haciendo más y más grande para la New Horizons, y su mayor acercamiento tendrá lugar el 14 de Julio:

Acercamiento New Horizons
Acercamiento New Horizons

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New Horizons despierta de su letargo

Como ya decíamos en:

https://principiatechnologica.com/wp-content/uploads/2014/10/07/new-horizons-el-club-de-los-planetas-muertos/

Esta sonda visitará en 2015 el más lejano “planeta” del sistema solar.  Desde su lanzamiento en enero de 2006, New Horizons ha pasado 1.873 días en hibernación, alrededor de dos tercios de su tiempo de vuelo, repartidos en 18 períodos de hibernación separados desde mediados de 2007 a finales de 2014. Como sabéis, su lanzamiento el 19 de Enero de 2006 se ajustó para aprovechar la influencia gravitatoria del grande del Sistema Solar, Júpiter.

A su paso por Júpiter nos dejó esta imagen de una de sus Lunas, Ío, donde se observa la nube de dióxido de azufre volcánica producida por el volcán Tvashtar, alcanzando los 330 km de altura:

Fuente: Wikipedia
Fuente: Wikipedia

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New Horizons: El club de los planetas muertos

La sonda espacial New Horizons será la primera en visitar en Julio de 2015 al presidente de El club de los planetas muertos, Plutón:

https://principiatechnologica.com/wp-content/uploads/2014/10/04/pobre-pluton-el-club-de-los-planetas-muertos/

Esta sonda que viaja con paso firme hacia Plutón gracias a la asistencia gravitatoria de Júpiter, tiene por objeto estudiar la geología y morfología del ahora considerado planeta enano o menor. Sin embargo, recientes estudios le confieren a la misión una gran importancia: el estudio de la luna Caronte. Los científicos creen que la helada y gigante luna Caronte de Plutón, podría revelar fracturas en su superficie como las lunas Europa de Júpiter y Encelado de Saturno. Los investigadores quieren saber si su interior fue lo suficientemente caliente como para haber mantenido un océano subterráneo de agua líquida. Esto quiere decir que Caronte podría ser otro laboratorio de estudio donde podría estar formándose vida como la nuestra.

Caronte es otra rareza más a añadir al lejano Plutón, pues no es un satélite puro. Es decir, tiene una masa similar a Plutón, lo que hace que el centro de gravedad de ambos no quede en Plutón y, por tanto, ambos orbitan en torno a este punto (baricentro). De aquí que el sistema pueda considerarse un planeta enano doble.

Relación de tamaños planeta - satélite
Relación de tamaños planeta – satélite

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Pobre Plutón: El club de los planetas muertos.

Como seguramente sepáis, Plutón podría volver a ser considerado un planeta a todos los efectos.

Si repasamos los antecedentes, la lejanía de Plutón y por ello su desconocimiento por parte de los científicos, le han conferido históricamente un carácter de raro entre los planetas, tanto que en agosto de 2006 fue expulsado de la terminología de planeta.

Pobre Plutón
Pobre Plutón

Culturalmente todos podemos tener claro que, como nos enseñaban en el colegio, los planetas del Sistema Solar eran nueve: Mercurio, Venus, Tierra, Marte, Júpiter, Saturno, Urano, Neptuno (y Plutón). Sin embargo, según iban descubriéndose nuevos cuerpos en el sistema solar, empezó a generarse la duda de si debían ser considerados planetas o no, y según la UAI (Unión Astronómica Internacional) un planeta debe cumplir:

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