Control parental (fácil y gratis)

Un pequeño artículo para papás exigentes…

Si queréis establecer unos controles parentales básicos, no hace falta instalar complicados programas ni comprar licencias software. De momento vamos a hablar únicamente de navegación, y de un equipo controlado por vosotros, porque cuando le entregamos al pequeñajo un smartphone la cosa cambia.

Lo primero y más sencillo que se me ocurre es directamente que el equipo no sea capaz de resolver contenidos que consideramos no apropiados. Como sabéis un navegador llama habitualmente a nombres, ya que las IP son evidentemente difíciles de recordar (la traducción se realiza en equipos llamados DNS). Antes de ir al DNS a buscar direcciones IP, un ordenador busca en un fichero local si conoce esos nombres, ese fichero se encuentra en esta ruta Windows:

C:\Windows\System32\drivers\etc\hosts

Si sois linuxeros, seguro que no tengo que decir dónde está. Esta primera forma de control parental consiste en colocar allí aquellos dominios que queremos que sean inaccesibles (formato IP <tabulador> dominio):

255.255.255.0     www.paginabloqueada1.com

Muchas veces se suele utilizar la dirección de loopback (127.0.0.1) para este propósito, pero no es una buena elección. Una mejor elección es simplemente utilizar una dirección IP inválida como una máscara de subred (255.255.255.0).

Como no vamos a rastrear internet e ir añadiendo dominios ahí, hay gente que se ha encargado de registrarlos y categorizarlos:

http://urlblacklist.com

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Un correo de paseo por el Atlántico

¿Qué pasa si mando un correo desde Madrid a, por ejemplo, Bogotá?

Esto mismo se ha preguntado una periodista de EL TIEMPO de Colombia, y nos lo cuenta así:

El viaje de un correo electrónico entre Europa y Sudamérica tarda 0,0030 segundos. 

La travesía transatlántica comienza una mañana en Madrid, cuando, sentada en un café Internet de la Plaza Mayor con servicio inalámbrico gratuito, envío a las oficinas de EL TIEMPO, en Bogotá, un corto texto de unos 50 bits: “¿Ya tenemos las fotos para esta nota?”.

Con un clic, el mensaje desaparece de mi pantalla, vuela hacia una antena en la estación base wi-fi y se precipita bajo tierra hasta el nodo de acceso internacional a la red NAP (Network Access Point) de las Américas-Madrid, en la calle Yécora, 4. Este edificio de 2.000 metros cuadrados, operado por Terremark y la Comunidad Autónoma de Madrid, es la puerta de enlace del sur europeo con las Américas, el Caribe y el norte de África. Y es una de las razones por las cuales Madrid es la undécima capital mundial de conectividad en la red. Si el mensaje fuera más largo, superior a los 2.000 bits, sería dividido en ‘paquetes’ para hacer su traslado más eficiente. Al llegar a su destino final, los paquetes se volverán a unir para conformar el mensaje completo.

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¿Qué hay bajo internet? La arquitectura de la gran red.

Posiblemente Internet se pueda considerar la mayor red de comunicaciones del planeta, a menudo denominada “la red de redes” y formada por la interconexión de miles (o incluso millones) de redes de todo el mundo.

Tendemos a pensar en Internet como algo abstracto, frecuentemente representado como una nube que nos proporciona acceso a una gran cantidad de servicios. Pero es obvio que la conectividad que permite Internet, hace necesario que haya una compleja estructura de comunicaciones a nivel físico.

En sus primeros años de existencia, Internet creció en torno a una red llamada NSFNET, que hacía las funciones de red troncal, es decir, una red que servía para unir el resto de las redes. Cuando una institución, organismo o empresa quería conectarse a Internet, tenía que establecer un enlace con la red NSFNET. Esta red troncal pertenecía a una institución norteamericana llamada NSF (National Science Foundation). Sin embargo, en 1995, NSF cedió la función de red troncal a cuatro grandes operadoras comerciales norteamericanas y comenzó el proceso de descentralización de Internet.

La estructura actual de Internet

La estructura actual de Internet está basada en la interconexión de redes de forma más o menos jerárquica con varios niveles, conocidos como tiers. De forma general  existen tres niveles conocidos como Tier 1, Tier 2 y Tier 3. Las principales características de cada nivel son:

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Cables submarinos. Autopistas de la información bajo el mar

En el fondo del mar, además de peces, arrecifes de coral y criaturas desconocidas, hay una kilométrica red de cables que conecta los cinco continentes.

Hoy en día existen más de 2.000 millones de internautas en todo el mundo, más de 200 millones de páginas web, y se sube el equivalente a más de 48 horas de vídeo cada minuto a YouTube, es decir, la cantidad de información que circula por la red y los usuarios que acceden a ésta es enorme y los números tienden a duplicarse cada dos años. Estos volúmenes ingentes de información junto a llamadas telefónicas, datos de señalización, etcétera viajan a través de grandes redes de transporte ya sea a través de radioenlaces, comunicaciones vía satélite o cables de fibra óptica que están enterrados bajo tierra o reposan en el fondo del mar. Precisamente, los cables submarinos son una de las infraestructuras más importantes de las que hoy en día hay desplegadas puesto que sustentan el 95% del tráfico que circula por Internet y, teniendo en cuenta el volumen de información que circula, su importancia es bastante alta.

Los cables submarinos se encargan de unir los cinco continentes y cruzan mares y océanos formando grandes autopistas de información sobre las que circulan datos de todo tipo que viajan de un extremo al otro del mundo.

Este tipo de despliegues son algo bastante llamativo y vistoso, un gran proyecto de ingeniería que llevan a cabo los conocidos como “buques cableros” que van avanzando lentamente dentro de un rumbo prefijado (normalmente lo más recto posible) para unir los distintos puntos que forman parte del trazado.

¿Qué pasa cuando un cable se rompe? Estos barcos cableros son capaces de recoger en un rollo, sobre la cubierta del barco, todo el cable que sea necesario para arreglar la avería y volver a tenderlo en el fondo del mar:

Ministerio TIC. Colombia.
Ministerio TIC. Colombia.

Entre los mapas disponibles uno de los mejores es el que ha publicado Telegeography.com (e incluso lo venden impreso) o el que realizó, usando Google Maps, Greg Mahlknecht, www.cablemap.info (recomendable verlo para hacerse una idea del cableado submarino existente y futuro).

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