Por qué Venus es el lucero del alba… y el tránsito de Mercurio 2016

Os traigo un post fácil y rápido de leer, explicando los movimientos y configuraciones de los planetas interiores del Sistema Solar, ya sabéis, Mercurio y Venus.

Mercurio, este planeta crucial para la relatividad general de Einstein, tiene un periodo orbital de 88 días. Su eje de rotación es prácticamente perpendicular al plano de su órbita (0,01 grados). Esto hace que los polos, a pesar de estar tan cerca del Sol, estén conformados de hielo en una total oscuridad:

polo_norte_mercurio

Su resonancia orbital 3/2 hace que el Sol transcurra muy lentamente por su cielo, dando lugar cambios de temperatura extremos,  de los -185 °C por las noches hasta los 430 °C durante el día.

Mañana mismo, 7 de febrero, lo encontramos en posición de máxima elongación. El planeta es visible al amanecer (al Este), pero hablamos de máxima elongación occidental (al Oeste, visto desde el Sol). En el gráfico vemos el avance en sentido antihorario de Mercurio:

370px-Aspectos_de_los_planetas

Encontraremos al pequeño hervidero del sistema solar en conjunción superior el día 23 de marzo. Como el planeta tiene la órbita más interior, es el más difícil de observar por su cercanía al Sol, sólo se separa de él hasta 28 grados. ¿Cuándo podemos verlo?

  • Bajo en el horizonte y antes del amanecer (al Este). El planeta interior más visible es Venus, por eso es tradición hablar de él como el lucero del alba.
  • Bajo en el horizonte y después del ocaso (al Oeste). Por eso es tradición hablar también de Venus como el lucero vespertino.

La máxima elongación oriental (al Este visto desde el Sol), en el caso de Mercurio tendrá lugar el 18 de abril. En Stellarium apreciamos su luz al ocaso, sólo 15 grados por encima del horizonte:

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El telescopio Galileo, desde el espacio

El Telescopio Nazionale Galileo, o TNG, es un telescopio italiano de 3,58 metros de diámetro instalado en la isla de La Palma.

Telescopio Galileo
Telescopio Galileo. Fuente: wikipedia.org

La astronauta italiana Sam Cristoforetti saludaba a las Islas Afortunadas en su perfil de Twitter (https://twitter.com/AstroSamantha/status/582565870926458880/photo/1):

Galileo observó el espacio, y finalmente el espacio observa a Galileo.

Ahí, en ese punto verde está el telescopio:

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Triple eclipse solar en Júpiter

La noche de mañana 23/01/2015 tendrá lugar un fenómeno poco habitual, un tránsito triple de los satélites de Júpiter entre el gigante gaseoso y el Sol, es decir un triple eclipse solar total visible desde la Tierra con un telescopio.

Los galileanos Io, Europa y Calisto serán los actores de la escena pero también estará Ganímedes, aunque éste no proyectará su sombra en el padre de la mitología romana. El Observatorio de Griffith nos ofrece un aperitivo del evento, pero seguro que muchos registran este espectáculo:

En Stellarium lo vemos así:

Galileanos

 

La Luna mordió al Sol en EE.UU y México

El pasado 23 de Octubre se produjo un eclipse parcial solar visible únicamente desde América del Norte.

Esta es una imagen animada en la cual se observa la sombra de la Luna y su trayectoria en el mapa durante el eclipse solar. Únicamente las regiones sombreadas por la Luna pudieron ver este eclipse parcial del Sol. La fecha y hora mostradas en esta imagen son fecha y hora internacional:

Eclipse-2014-10-23
Eclipse-2014-10-23

Desde el Observatorio Nacional de México se registraban estas fotos:

Eclipse Observatorio Nacional de México
Eclipse Parcial. Imagen: Observatorio Nacional de México

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Aurora Boreal en Suecia

Aurora Boreal y Vía Láctea
Aurora Boreal y Vía Láctea

Hoy se vio en  Östersund (Suecia) una aurora boreal doble (dos anillos verdes), los rayos ultravioleta solares por encima y, a continuación, la Vía Láctea.

¿Por qué se producen las auroras boreales?

https://principiatechnologica.com/wp-content/uploads/2013/06/08/por-que-se-producen-las-auroras-boreales-los-vientos-solares-ii/