Nuestro lugar en el cielo inmenso

Recientemente la Universidad de Hawaii ha publicado un nuevo video que nos muestra el lugar de una recóndita Vía Láctea en un cluster supermasivo de 100.000 galaxias y 500 millones de años luz, Laniakea.

Pero antes de llegar a Laniakea, hay que recordar que todas las estrellas que nuestro ojo desnudo ve en el firmamento están en nuestra galaxia. Una galaxia en espiral de unos 100.000 años luz de diámetro. El Sol y los planetas que le orbitan están en un brazo de la galaxia llamado brazo de Orion o brazo local, que se encuentra a 26.000 años luz del centro; estamos en el extraradio de la Vía Láctea, entre los brazos de Perseo y Sagitario. Estos brazos giran a la velocidad vertiginosa de un millón de kilómetros por hora. Hacia el centro de la galaxia encontramos más y más estrellas. En el pársec central hay miles de ellas y concentran la mayor parte de la masa de la galaxia, lo que hace pensar a los científicos que allí hay un agujero negro supermasivo (o dos discos en forma de cacahuete). Esto no está claro porque es una zona de cúmulos abiertos y alta densidad de polvo interestelar. Es como si los árboles impidiesen ver el bosque, por eso no vale el espectro visible y para estudiarlo hacen falta radioastrónomos, que “miran” en el infrarrojo y frecuencias de rayos X y gamma.

Saliendo de la Vía Láctea hay otras galaxias, claro. Tenemos un grupo de 30 galaxias cercanas, que forman el Grupo Local, del que las tres mayores son Andrómeda, la Vía Láctea y el Triángulo. El capricho de las interacciones gravitatorias ha hecho que algunas galaxias sean satélites de otras, pero el sistema gira globalmente entorno al centro de masas, que se encontraría entre Andrómeda y la Vía Láctea. Estas dos protagonizan la interacción más importante del Grupo, pues se acercan y probablemente se fusionarán en una después de 3000 a 5000 millones de años. Otras galaxias célebres son la Gran Nube de Magallanes y la Pequeña Nube de Magallanes, ambas visibles desde el hemisferio austral (cerca una de la otra), que no fueron descubiertas por las civilizaciones clásicas y recibieron el nombre del hombre que inició la primera expedición europea de vuelta al globo.

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25 años de Monkey Island

Quizá algunos recoréis la taberna SCUUM, donde intrépidos piratas bebían grog en la archifamosa aventura gráfica “Monkey Island“.

Así empezaba Guybrush Threepwood su aventura en una recóndita isla del caribe, con aquel vijía ciego 😉

Guybrush
Guybrush

Pues hoy se cumplen 25 años del lanzamiento del mítico juego. A algunos nos tuvo pegados a una silla delante de un ordenador con gráficos en 16 colores (EGA) :

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Hoy, Leónidas.

Uno de los espectáculos más esperados por los amantes de las lluvias de estrellas tiene lugar esta noche, del 17 al 18 de Noviembre. Es junto a las veraniegas Perseidas la más importante de la temporada. Y es visible a simple vista.

Esta lluvia de meteoros cuyo radiante se encuentra en la constelación de Leo, es consecuencia del paso de La Tierra por los restos del cometa Tempel-Tuttle. Las crónicas indican que cada 33 años se producen tormentas meteóricas que hacen que el número de estrellas fugaces se cuente por miles según los observadores. ¿Por qué cada 33 años? Es el periodo de su órbita. Es el tiempo que tarda en volver a pasar cerca del Sol, momento en que deja mayor cantidad de restos en la órbita de nuestro planeta. Tras cada paso alrededor del Sol, el cometa crea una nueva fuente de material fresco en forma de pequeñas partículas que se son vistas como esas tormentas meteóricas:

orbita-tempel-tuttle
Órbita cometa Temple-tuttle

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Philae: La agonía de una sonda

Philae se muere

Después de la que parece inminente muerte de Philae, quedan once instrumentos más abordo de Rosetta para continuar la misión que comenzó hace 15 años y que, gracias a la cooperación europea ha sido comparada con el primer desembarco en La Luna.

¡Ánimo Philae!

¿Sorprende que no hayamos hablado aún de Philae?

No han faltado explicaciones acerca del devenir de Philae. Cada movimiento o transmisión de este pequeño robot se convierte en información de importante calado 28 minutos después en nuestro planeta.

Sorprende gratamente el interés que despierta en las redes sociales este maravilloso juguete de la ESA. Como si de una película de Hollywood se tratase, la emoción acerca del destino de la sonda Philae continúa.

El pasado 13 de Noviembre, tras la imposibilidad de activar el motor de empuje que atraería a la sonda como un imán hacia el cometa, Philae se convirtió en una pelota de tenis rebotando sobre la superficie hasta en dos ocasiones, la tercera fue el aterrizaje definitivo:

Aterrizaje de Philae
Aterrizaje de Philae

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