Cuasi-satélites: mini-Lunas.

Recientemente ha sido descubierto el asteroide 2014 OL339, el último cuasi-satélite de La Tierra. El 29 de Julio de 2014, Farid Char, un astrónomo de la Universidad chilena de Antofagsta, encontraba “algo nuevo” cerca del planeta Agua. Hasta ahora se conocían 5 cuasi-satélites de La Tierra, ya son 6.

Estos cuasi-satélites o lunas raras, son objetos que en algún momento se acercaron por el sistema solar y que finalmente, debido a los avatares de las leyes de la física, han terminado siendo nuestros vecinos.

Como veremos, tienen órbitas extrañas con excentricidad variable a lo largo de la órbita y están sometidos a la acción gravitatoria de varios cuerpos, como el Sol y La Tierra, siendo precisamente esto lo que les distingue de los satélites naturales de los planetas. Pero, ¿por qué son nuestros vecinos?

Su órbita se encuentra en resonancia similar a 1:1 con la Tierra. Es decir, tiene un período similar a 365 días terrestres. Gracias a esta resonancia puede mantenerse en el tiempo un determinado equilibrio de fuerzas gravitatorias que hace que su órbita sea estable, de aquí que “se queden” con nosotros.

La primera Luna rara en ser descubierta fue Cruithne (3753), en 1997. Este asteroide es el gigante de los cuasi-satélites, tiene 5 km de diámetro y en su aproximación máxima a la Tierra se acerca a tan sólo 12 millones de km (30 veces la distancia entre la Tierra y la Luna). Su órbita:

Órbita Cruithne
Órbita Cruithne

Como se puede ver, se ve atraído tanto por el Sol como por La Tierra.

Existe un tipo muy especial de asteroide, los denominados coorbitantes de la Tierra, que permanecen capturados por la gravedad terrestre durante algunos años en órbitas parecidas a bobinas, para luego retomar sus órbitas alrededor del Sol. Entre los asteroides coorbitantes de la Tierra se encuentran 2003 YN107, 2004 GU9, y 2002 AA29. Son pequeñas mini-lunas.

2003 YN107 es el más pequeño, con un diámetro de unos 10 a 30 m es un meteoroide, pues se consideran asteroides los cuerpos celestes con diámetro equivalente de 50 m o más. El 10 de junio de 2006 se acercó a una distancia aproximada de 3,4 millones de kilómetros de la Tierra (10 veces la distancia entre la Tierra y la Luna).

El asteroide 2004 GU9 tiene un diámetro de aproximadamente 200 metros y está orbitando la Tierra desde hace unos 500 años.

En 2009 se descubrió 2002AA29, que también es pequeño, entre 50 y 100 metros. Tampoco presenta peligro a La Tierra, por estar a 10 veces la distancia entre la Tierra y la Luna. Su órbita, similar a la de los anteriores ha sido muy estudiada:

Órbita 2002AA29
Órbita 2002AA29

Podéis verla animada en la página web de la NASA:

http://neo.jpl.nasa.gov/2002aa29.html

Por último, similar a la órbita de Cruithne, está 2010SO16. Con un diámetro entre 200 y 400 metros orbita a una distancia de 50 veces la distancia a la Luna. Más acerca de este objeto en:

http://www.quantum-rd.com/2011/05/los-cuasi-satelites-que-circundan-la.html

Ahora son 6 cuasi-satélites, y el astrónomo que descubrió 2014 OL339 publica “He descubierto un asteroide…” en:

farid.austrinus.com/2014/08/he-descubierto-un-asteroide-2014-ol339/

Este objeto ha sido estudiado en la Universidad Complutense de Madrid y aquí tenéis el resultado:

http://www.researchgate.net/publication/265908696_Asteroid_2014_OL339_yet_another_Earth_quasi-satellite

 

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